6. August 2020

Bedarf an Geschwindigkeits-Undercover

Stil über Substanz. Kleinster gemeinsamer Nenner. Erschreckende Framerate. Käsig geschnittene Szenen. Abgeflachte Schwierigkeitskurve. BANG BANG. Tut mir leid, Leser, der Überarbeitungsgenerator von Need For Speed ist entkommen. Wird nicht wieder vorkommen. Einmal alle Jubeljahre macht EA tatsächlich alles richtig, wie jeder, der jemals Hot Pursuit oder Most Wanted gespielt hat, bestätigen wird, und die Tatsache, dass Undercover einige der besten Ideen – nämlich die Verfolgungsjagden der Cops – aus beiden Titeln zurückbringt, lässt darauf schließen, dass es sich nicht um einen weiteren Haufen Pimp My Ride Unsinn handelt.

Diesmal ist die vorhersehbar lächerliche Prämisse, dass Sie ein Undercover-Cop sind, der tief in die kriminelle Unterwelt der Tri-Staaten „eindringt“, ihr Vertrauen und ihren Respekt gewinnt, indem er ungewollt amüsante Gesichtsbehaarung hat und kompetent fährt. Um dies zu erreichen, tauchen Sie in eine Reihe von Jobs und Rassenherausforderungen ein und treten periodisch gegen Personen mit hartem Gesicht an, die sich von einer Bypass-Operation mit Ironie erholen. Wenn Sie Ihre Augenbrauen nicht unglaubwürdig wölben, mischen Sie sie mit unwahrscheinlich gefärbten Frauen, die das Pochen gut gestimmter Anspielungen mögen.

Abgesehen von der dummen Geschichte hat Undercover oberflächlich betrachtet alle Zutaten für ein solides und unterhaltsames, wenn auch abgeleitetes Straßenrennspiel der offenen Welt. Es ist sicherlich abwechslungsreich, mit allen Modi, die man sich wünschen kann, von normalen Rundstreckenrennen bis hin zu Solo-Checkpoint-basierten Angelegenheiten, Sprints und Anläufen, bei denen es darum geht, eine bestimmte Distanz oder Zeit vor der Konkurrenz zu bleiben.

Das Beste von allem ist jedoch die Rückkehr des attraktivsten Modus von Most Wanted. Verfolgungswettbewerbe funktionieren genauso wie zuvor und umfassen Cop Take-Out, Cost To State und Escape. In Cop Take-Out zerstören Sie eine bestimmte Anzahl von Polizeifahrzeugen innerhalb eines Zeitlimits und locken sie auf Baustellen und unter Brücken und anderen prekären Bauwerken hindurch, bevor Sie eine sofortige Straßensperre errichten. Cost To State funktioniert auf die gleiche Weise, aber mit allgemeinen Kollateralschäden, die Ihr Hauptanliegen sind, während bei Escape die verfolgenden Gesetzeshüter geschüttelt werden. Alle spielen sich in ähnlicher Weise ab, d.h. mit zerstörerischem Chaos und Spannungen.

Das Problem bei all dem ist jedoch, dass es zu einfach ist. Wirklich, erbärmlich einfach. NFS-Spiele waren schon immer einfach, aber Undercover ist für dumme oder intolerante Leute gedacht, die jedes Mal gewinnen müssen. Das Ausmaß, in dem sich das Spiel erniedrigt, um dies zuzulassen, ist jenseits aller Parodie, wobei nichts dem Zufall überlassen wird, wenn es darum geht, den Spielern den so wichtigen ersten Platz zuzusprechen. Die superelastische KI soll sicherstellen, dass andere Rennfahrer bei jedem Sturz langsamer werden und nur selten ihr eigenes Rennen fahren. Und während wir Arcade-Rennspiele akzeptieren können, die uns ein bisschen Kurvenhilfe geben, anstatt den Spieler für jede Panne zu bestrafen (Burnout macht das zum Beispiel seit Jahren), treibt Undercover die Idee zu lächerlichen Extremen: Man kann sein Auto direkt in die Kurven pflügen und mit kaum Geschwindigkeitsverlust magisch in die richtige Richtung springen lassen. Es ist alles so transparent, dass jede mögliche Aufregung aus dem Fenster verschwindet.

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Streber für Kartoffel?
Weil das Handling-Modell so spektakulär fehlerverzeihend ist, lässt man das Gaspedal kaum los. Solange man nur vage in die richtige Richtung lenkt, ist es fast unmöglich, die ersten 50 Veranstaltungen zu verlieren. Den Willen aufzubringen, ein so langweiliges, wenig herausforderndes Spiel in der Hoffnung auf Besseres zu überstehen, ist schwerer als alles andere.

Wir haben uns nur darum gekümmert, weil sich die anderen NFS-Spiele nach einem Zauber oft verbessern, und das gilt auch hier. Wenn die Dinge schließlich härter werden, werden sie interessanter. Alle Ereignisse unterhalb von Level 10 sind für jeden, der jemals ein Rennspiel gespielt hat, eine absolute Zeitverschwendung – solange man sein Auto so weit wie möglich aufrüstet, gewinnt man im Galopp – aber mit der Ankunft von Level 10 werden die Rennen länger, die KI beginnt zu wetteifern, und man konzentriert sich darauf, die gleichen Leistungen zu erzielen. Es hat zehn Stunden gedauert, um sich aufzuwärmen, aber die Rennen werden angespannt, aufregende Kämpfe, die sich in und aus dem Verkehr winden, um voranzukommen. Sogar Nichtskönner wie Sprint-, Checkpoint- und Rundstreckenrennen beginnen, ihr Potenzial auszuschöpfen, und die im Spiel angebotenen Jobs sind ähnlich gefährlich, da man Straßensperren ausweicht und Hubschraubern ausweicht, um sein Ziel intakt zu erreichen. Auch Verfolgungsjagden werden zu einem Test der Entschlossenheit. Sobald sich SUVs und das FBI einschalten und Hubschrauberpatrouillen den Himmel absuchen, ist es, als ob man ein ganz anderes Spiel spielt. Vorherige Taktiken verschwinden aus dem Fenster, und die sorgfältige Planung einer Route unter Berücksichtigung von Verfolgungsbrecherpunkten und Abklingzeitpunkten wird überlebenswichtig – genau wie in Most Wanted.

Leider kann nichts von all dem den kläglichen Mangel an Optimierung überdecken, da die Framerate immer wieder in Frage gestellt wird, während das Spiel mit den Details kämpft. Aber wenn man darunter gräbt, dann ist der orangefarbene, von Burnout Paradise beeinflusste Kunststil für NFS der attraktivste seit langem. Es gibt immer noch ein paar fragwürdige Effekte, wie den flauschigen Rauch und ölverschmierte Straßen, aber das Spiel ist in der Lage, ländliche Aussichten und Momente von Qualität einzufangen.

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Es ist schwer zu wissen, woher das Spray kommt. Es gibt überhaupt keinen Regen im Spiel.
Sogar der Soundtrack ist ziemlich anständig, und es gibt noch andere Dinge, die ebenfalls zu begrüßen sind, wie die glatte Oberfläche, die schnelle Anreise zu den Rennen und die GPS-Ereignisauswahl. Der Neustart fehlgeschlagener Ereignisse ist ein Kinderspiel (im Gegensatz zu, sagen wir, Burnout Paradise), und selbst das Anpassungselement ist gut verwaltet und überhaupt nicht aufdringlich, mit vielen Upgrade-Routen, die es zu durchforsten gilt, aber nur, wenn Sie Lust haben. Performance-Basteleien sind immer nur ein paar Knopfdrücke entfernt, mit Shortcut-Paketen für diejenigen, die einfach nur Rennen fahren wollen. Online ist auch eine angenehme Abwechslung. Der teambasierte Vierer-Modus „Bullen und Räuber“ macht viel Spaß und besteht darin, dass eine Seite gestohlenes Geld abholt, während die anderen Spieler sie verfolgen und die Seiten für die nächste Runde tauschen.